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何谓美国自由(思想聚焦)
发布日期:2019-10-10 20:55   来源:未知   阅读:

  美国独立时期,帕特里克·亨利喊出了“不自由,毋宁死”的口号,自此,“自由”成为了美利坚民族的灵魂。纵观美国历史,从国会辩论、总统演说、法院判例、外交文件,到左中右翼的社会运动,乃至最近的反恐战争,无不声称是争取或捍卫“自由”。即便在日常生活中,“自由”也与美国人形影不离:中小学生每日必宣誓效忠“自由”;体育比赛前,观众必高唱国歌,赞颂“自由之疆”;美元硬币上无一不刻有“自由”(liberty)的字样。世界民族众多,没有不爱“自由”的,但对“自由”抱有近似偏执的钟爱,恐怕只有美国人,至少看上去如此。然而,当“自由”成为一种万能词之后,它也就丧失了公认的定义,令人困惑。何谓美国自由,也就成了一个极有挑战意味的问题。因为如此,埃里克·方纳的近作《美国自由的故事》(以下简称《自由故事》)便具有了格外重要的意义。

  这部近600页、13章的著作连贯而清楚地叙述了“自由”的概念从殖民地时期到当代美国的演变历程。方纳讨论的重点不是抽象和哲学意义上的“自由”,而是处在历史中的美国群体和个人“对自由的体验和解释”。他注重分析了作为“思想”和作为“经验”的“自由”之间的关系,讨论了自由的几个关键侧面———政治自由、经济自由、公民自由和个人自由———是如何发展、相互影响并最终扩展和丰富了美国自由的整体概念。在方纳看来,美国“自由”发展的历史是“一部同时充满成功与失败的历史”。为了说明这一观点,他从三个相关的角度来分析自由概念在美国历史上的演变:自由的认知(什么是自由)、自由生长的社会条件(认知上的“自由”如何通过权力体制转化成为法律和公共政策)以及自由的界限(谁应该享有自由)。

  《自由故事》提出的最主要观点是:美国自由不是一个固定不变的思想或概念,而是一个不同“自由观”同时对立存在的价值复合体,如个人自由与公共自由、个人自由与群体自由、不允许政府侵犯的自由与政府必须加以保护的自由、资本家的契约自由与劳工的劳动和生存自由、奴隶主拥有财产的自由与奴隶的人身自由、妇女控制自己身体的自由与男性拥有家庭权威的自由等。在现实生活中,“自由”必须通过“权利”来表现,是法律和政治安排的结果。不同自由观之间的冲突和竞争是美国历史发展的重要内容。因此,所谓美国自由的定义并非是亘古不变的,相反,它始终处于被挑战和质疑之中;美国自由的故事也不是一个上帝或圣贤事先设计的“充满神秘色彩的英雄史诗”,而是一个“充满辩论、争议和斗争的故事”,是美利坚民族就“自己政治文化的关键思想展开的一场永无止境的争论的记录”。揭示美国自由思想的复杂性、多面性、发展性和不确定性,是本书最具有原创意义的贡献。

  与此同时,方纳通过大量史实,强调了美国自由历史的另外一个重要特征:所谓“自由”往往是通过“不自由”来界定的。“自由”与“不自由”,看上去相互排斥,但事实上存在着密切的内在联系:内战前南部奴隶主有拥有奴隶的自由,其前提是奴隶不能拥有人身自由;工业化时期,大资本家通过联邦法院将“签约自由”视为不可触动的金科玉律,但这种“自由”掩盖了无数劳工在资本主义市场经济中所处的无自由状态;为了维护男性在家庭中成为“主权个人”的自由,其结果是牺牲妇女的个人自由。认识这一点,对美国人来说尤为重要,因为它表明:美国自由不是一个一往无前的神话,而是一个沉重(甚至带有血腥味)的现实。美国历史上的某些“自由”,对一部分美国人来说是骄傲和荣光的象征,对另一部分美国人来说,却是一种痛苦和屈辱的记忆。

  方纳还指出,美国自由思想的发展不是一条直线运动,而是充满了反复、倒退和曲折。例如,平等的原则在革命时期得以建立,但在立宪时受到压制;重建修正案废除了奴隶制,再度确立了平等的原则,但在工业化时期再度被“契约自由”的原则所取代;直到在民权运动之后,真实意义上的“平等”才比较牢固地重新纳入到美国自由的思想之中。公民自由的发展也是如此。是权利法案保护的“第一自由”,但是在内战、重建、一战和冷战期间都得到不同程度的压制。这种具有反复性的发展说明,自由并不是绝对的,而是权力斗争的结果,可以给予的自由,也可以被终止,一切取决于政治斗争的结果。所以,在这个意义上,对自由的界定最终取决于对权力的掌握和对权力机制的运用。

  除上述观点之外,我认为,对于中国读者来说,《自由故事》还有一些特别的启迪。首先,它为我们提供了一面历史透镜,使我们有机会观察美国自由思想发展的轨迹,认识其发展过程中拥有的丰富内涵,从而避免盲目崇拜权势精英们大肆鼓吹的所谓正确和正宗的美国“自由”观。与此同时,《自由故事》还提醒我们,因为不同的“自由观”之间的竞争,因为这种思想竞争的结果能够最终在政治层面上转化成为法律和公共政策,美国“自由”的内涵才出现了根本意义上的变化,而这个过程则使得“自由”成为了一种“政治共识”,成为具有凝聚力和认同力的民族核心价值观的一部分。换言之,如果“自由”是一种美国人分享的价值共识的话,这种共识应该而且必须是异见和分歧通过权力的斗争和妥协得出的结果。▲

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